8 curiosidades que quizás no sabías de las aceitunas

En el sur de España se les llama ‘aceitunas’, mientras que en el norte es frecuente denominarlas ‘olivas’

¿Sabes cuántas variedades de aceitunas existen? ¿Por qué se llaman así? ¿Qué país es el principal productor? Te contamos las principales curiosidades sobre este fruto.

¿Aceituna u oliva?

Hay quienes la llaman oliva y quienes prefieren referirse a ellas con el término aceituna, pero es exactamente el mismo fruto, la única diferencia es la etimología de la palabra. Aceituna proviene del árabe,  الزيتونة-zaytūnah, mientras que oliva es de origen latino. Debido a la influencia árabe en el sur de España el uso del vocablo aceituna todavía hoy está muy extendido, mientras que en el norte es frecuente denominarlas olivas.  

Alimento prehistórico

Según apuntan la mayoría de historiadores el cultivo del olivo empieza en las épocas paleolítica y neolítica (5.000 a 3.500 a.C.) y ya en el 3.000 a. C. las aceitunas eran uno de los alimentos que se cultivaban comercialmente en Creta.

En los textos del escritor gaditano Columela, del siglo I, encontramos numerosas referencias a este fruto donde ya se habla de los diferentes métodos de preparación de la aceituna de mesa: en salmuera o aliñadas con hinojo o vinagre, entre otras. ¿Curioso que todavía sigamos elaborándolas así, no?

Hay más de 250 variedades de aceitunas

Existen más de 250 variedades de aceitunas en todo el mundo, aunque entre las más producidas y consumidas destacan algunas como la hojiblanca, la gordal o la manzanilla. En la actualidad, las aptitudes agronómicas de la variedad hojiblanca la han situado en primer lugar en cuanto a kilos elaborados y exportados para el consumo de aceitunas de mesa.

4 en 1

La aceituna es uno de los pocos alimentos que reúne los cuatro sabores básicos que detecta el paladar: amargo, dulce, salado y ácido. ¡Más versátil imposible! No tengas miedo al maridaje, puedes jugar con ella en cualquier receta culinaria sin más limitaciones que la imaginación. Combina con todo.

El tamaño de las aceitunas

Las aceitunas se clasifican según su calibre, es decir, según el tamaño, y corresponde al número de frutos que entran en un kilogramo. Podemos llegar a encontrar hasta 420 en un kilogramo.

Fíjate bien en el envase de tus aceitunas, los datos del calibre te chivarán su tamaño. Por ejemplo, si se indica que tienen un calibre 180 significa que hay esa cantidad de aceitunas en un kilogramo, unas 18 aceitunas por cada 100 gramos.

La variedad hojiblanca ocupa el primer lugar en cuanto a kilos elaborados y exportados para el consumo de aceitunas de mesa
Las aceitunas no engordan

Además de ricas, son muy saludables, ya que son una fuente de vitaminas y minerales. Y no engordan como crees. ¿Sabes cuántas calorías encuentras en una tapa de 100 gramos? ¡150 calorías! Si lo comparamos con otros snacks es un aporte calórico muy bajo. Por ejemplo,100 gramos de patatas fritas equivalen a 500 calorías.

5 kg de aceitunas en un litro de aceite

¿Sabes cuántas aceitunas se necesitan para elaborar un litro de aceite? Nada más y nada menos que 5 kg de aceitunas.

España, líder mundial en producción y exportación de aceitunas

España es el primer productor y exportador mundial de aceituna de mesa. En la última campaña 2017/2018 la producción ascendió a 562.000 toneladas, de las que el 79% provinieron de territorio andaluz, siendo Córdoba una de las ciudades con más cosecha.

Nuestro país produce alrededor del 70% de la aceituna de mesa en la Unión Europea, lo que representa el 21% a nivel mundial. ¿Adivinas en cuantos países se consumen nuestras aceitunas? En la última campaña se exportaron más de 190.000 toneladas a 180 países de todo el mundo.